专注阅读,拥抱时代:细数 Kindle 发展史

就在“屌丝”贝索斯一夜逆袭沃尔玛的前一个月,亚马逊公司出品的 Kindle Paperwhite 3 在中国开始发售了。 Kindle Paperwhite 3 最大的亮点就在于它没有“亮点”:如果用户较为细心的话会发现,它真是不亮,原来正面下方白色的 logo 变成了黑色的,背面相对较大的logo也变成黑色的了,黑的没有一点“亮点”。

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纵观整个 Kindle 发展史,很多代 Kindle 都有着许多真正的亮点,这些亮点支撑着 Kindle 的一代又一代发展。其中最闪耀持久的亮点就是 Kindle 变又不变的理念:一是中心理念——专注于阅读,二是时代理念——贴合当代人群的消费需求。

一、专注于阅读的 Kindle

Kindle,这个词意为点燃火焰,暗喻着书籍和智慧所带来的兴奋,被亚马逊用来命名其旗下的一系列电子书阅读器产品。毋庸置疑它是一款小众的产品,虽然亚马逊出了许多版本,许多功能,可以适用于各种爱书的人群,但是使用 Kindle 最多的无非就是两种人:一种就是在校的大学生,高中生之类的学生群体;另一种就是已经参加工作的白领精英阶层和商业人士。

而这些人群的主要诉求就是用 Kindle 看书,所以 Kindle 的电子书系列在 Kindle Touch 之后的版本,取消了 MP3 的播放功能,只为了突出一点那就是专注于阅读:因为大部分人使用 Kindle 的初衷就是为了能更加轻松方便的阅读书籍。从 Kindle 第一代开始,其设计就已经贴合了这一点:6 英寸的掌上阅读,贴近书本字体颜色的 E-Ink ——电子墨水技术。这些种种的功能和设计都让读者,在享受电子书设备带来的方便同时,也感受到了阅读 Kindle 所带来的好像阅读实体书的体验。

专注于阅读,正是如此。虽然 Kindle 的存储空间,相对于手机、平板等设备的存量要小的多。其最大的存储空间,最最最顶尖豪华版也就不过 4GB 而已,在苹果、三星等动辄 32GB、64GB 的大存储量面前可以说是拿不上台面。但是 4GB 对于使用 Kindle 用来阅读的用户来说,上千本电子书的存储空间绰绰有余。

如今的 Kindle 没有繁琐的功能和操作,一切为了阅读服务。

二、与时俱进、Kindle 的发展史

1、Kindle 的起步

纵观 Kindle 电子书系列产品的发展过程,可以发现 Kindle 是与当时的时代紧密结合的。在亚马逊推出第一代 Kindle 的时候,索尼早亚马逊一年就在美国推出了首款电子阅读器,其 E-Ink 技术更是在 2004 年就已经于日本应用问世。但是如今的索尼已然销声匿迹,在 2014 年宣布退出了电子阅读器市场。虽然有平板、手机、笔记本电脑等多媒体的产品冲击,单一的电子阅读功能很难维持,但是为何亚马逊到如今却是经久不衰?

因为亚马逊的 Kindle 系列电子书牢牢的跟紧了时代的步伐,抓住了当时人们的产品需求。2007 年,Kindle 开始发售,用户可以储存 200 本纯文本电子书,还能用耳机听有声读物。在当时亚马逊第一代 Kindle 刚开始发售的时候,搭着互联网的顺风车,在五个小时内所有产品都被销售一空。

2、走向世界的 Kindle

2009 年是亚马逊的 Kindle 走向世界的一年,在这一年亚马逊出品了 Kindle 2 和 Kindle 2 国际版。 Kindle 2 相对与第一代调整了很多,要说亚马逊 Kindle 2 最贴近的用户的改动,还是其所增加的朗读功能和由两块小键盘改成的一个整体的由 26 个英文字母键、10 个数字键、其他功能键所构成全键盘。朗读功能的应用,代表着 Kindle 开始了有声时代,用户不止可以看书,还可以听书;全键盘的改动更是迎合当时的潮流,比如说当时在世界范围内都非常火爆的诺基亚 N97 就是全键盘,满满的逼格在 Kindle 2 上面完美体现。

还有同年 Kindle DX 的发售,9.7 英寸——更大的显示屏,内存 4GB 容量——更多的书籍储存量,内置立体声扬声器——更好的听觉享受。还有 2010 年 Kindle DX 国际版、对比度比 DX 还要高 50% 的 Kindle DX Graphite,这些都属于第二代机,迎着潮流的国际性的二代机。

3、紧随 3G 步伐

如果说第二代系列机是走向国际化的一代 Kindle ,那第三代机就是开始走向无线网络和 3G 网络的先驱者。第三代机,亚马逊开始将 Wi-Fi 技术和 3G 技术融入到 Kindle Keyboard 中,这是促使三代机在 73 天内就销量超出 09 年二代机的最大的原因。Wi-Fi 和 3G 的出现让移动网络更迅速,更便利, Kindle 正是贴合了这一点,紧跟着网络时代的步伐,成为了移动互联网时代的受益者。

4、Kindle 的革命

真正的出现了革命性的变化的是与无键盘版的 Kindle 4(廉价版 Kindle )一同推出的 Kindle Touch,该款产品最大的亮点就是可以用触屏!可以用触屏!可以用触屏!重要的事情要说三遍。Kindle Touch 在支持 Wi-Fi 和 3G 功能的同时,应用了红外线触屏技术。

在这一刻,亚马逊 Kindle Touch 实现了之前 Kindle 从未有的人机交互功能,让用户可以直接用手触摸屏幕进行操作。在当时的市场,被苹果手机、平板所统治,触屏已经成为了当时的大趋势,甚至连笔记本电脑都已经开始开发触屏功能。

Kindle 开发触屏,这一点是广大用户早已期盼已久的,如果你用过之前版本的 Kindle,会发现这么大的屏幕,总是不由自主的想用手去操控触摸翻页。这款产品的出品,使读者可以自己手动翻页,让读者更加接近阅读真书时的触觉体验。

5、理念的相交

亚马逊公司在 touch 之后又陆续出产了过渡机 Kindle 5,和 2012 年 9 月发布的“比杂志还要薄,比平装本还有轻”的 Kindle Paperwhite。相对与之前的版本,KPW 有两点突破:一就是设置了内置 LED 灯提供光源,让读者在光线较暗的情况下也能利用内置灯看书;二就是取消了音乐播放功能,因为音质效果比 Kindle 强的手机、平板太多了,用户并不需要用 Kindle 听歌,音乐功能已经成为了累赘。

KPW 就是很巧妙的抓住了当时用户的使用需求——为了看书,其时代观念和中心观念在 2012 年相交了。 Kindle 以使用者的身份出发,贴近用户,就是贴近市场,就是贴近时代潮流。

2013 年 9 月,亚马逊出品了第二代 Kindle PaperWhite,与一代相比其使用了对比度更高的 Carta 电子墨水显示技术,使字体显示更清晰,更真实化。还有时隔一年发布了的 Kindle Voyage,300ppi 的屏幕分辨率让它成为了最土豪版的 Kindle 。这两款 Kindle 虽然相差一年,但是这两款产品有个共同的目标——提高阅读体验。

6、中国本土化的 Kindle

如果说是 Kindle Voyage 是专门给土豪定制的,那么 Kindle 7 就是为学生党们预备的学习利器,内置了《现代汉语词典》、《现代英汉词典》等多本词典工具书,“生词本”和选中翻译功能也能够为学生提供便利,为进一步打开中国学生市场努力改变,着力打造中国本土的化的 Kindle 产品。说到本土化就不得不提小编在前文中所写到的没有“亮点”的 Kindle Paperwhite 3 了。

下面我们来谈一下 Kindle Paperwhite 3 真正的亮点——与微信公众号的链接

除了硬件上的升级外, Kindle Paperwhite 3 在软件功能的应用配置上还做了升级,就是与微信公众号相连接:读者可以把微信公众号上的文章推送到 Kindle 上,用 Kindle 进行浏览阅读。让小编不得不感慨,亚马逊你真是中国人的知心小伙伴,把中国人爱分享追求高逼格的小心理摸得透透的。

从微信上转发到 Kindle 上,其所展现的不只是 Kindle 功能的变化,更重要的是 Kindle 的中国本土化。在 Kindle 进入中国市场开始,就开始不断的为中国本土化做着努力和改变。从开始支持简体、繁体两种字体,到文章语句单词可以快速翻译,再到微信公众号的链接。 Kindle 在中国本土的道路上越走越远,越来越符合中国用户的使用习惯,满足中国用户的功能需求。所以它受到中国用户的欢迎,不是没有原因的。

三、站在时代的节点上阅读

亚马逊公司从开始出版 Kindle 系列电子书阅读器到如今占据电子书阅读器市场的半壁江山,不得不说它每次新品的出产都站在了其所在时代的节点上。

亚马逊 Kindle 系列不只是产品的出众,更主要的是其开发下一款产品时的初衷。从双键盘到全键盘的变化,从全键盘到无键盘的变化,从无键盘到触摸屏的变化,还有各种操作方式、细微功能、外观设计的变化。这一切的一切都是彰显着亚马逊 Kindle 系列对于各个时代,消费人群对于电子产品观念的理解与把握。

亚马逊 Kindle 系列为什么能打败比它出品更早的索尼?为什么能在有如此繁多的电子产品的今天,保持其独特的位置:一切皆是因为,亚马逊 Kindle 产品一如既往的专注于阅读,同时站在时代的节点上,俯瞰芸芸众生的“祈祷”,给予他们属于 Kindle 的“恩赐”。

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原文:百略网

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