如何有效地利用 Kindle 提高英文阅读水平?

从 2013 年入手 Kindle 到现在已经有 1 年多的时间了,有感于 kindle 阅读的便利性以及它对英语学习的帮助,在这里我想聊一聊 Kindle 和阅读以及英语学习的一些事情。

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为什么要特地提 kindle 对英语学习的帮助,而不是 iPad 或者手机?因为 kindle 在阅读体验这一点上,要远远优于后两者。相信你肯定会有这样的经历:在平板或者手机上越来越读不进大段的文字(比如说你现在正在看的这篇文章),眼睛容易疲劳不说,各种各样的 App 也在不断抢夺你的注意力。读中文如此,英语更加不必说。但至少在 Kindle 上阅读就没有这个烦恼。因为它最大的优点是只能阅读(可能还有另一个优点:用来盖泡面刚刚好),最大的缺点也是只能阅读,电子墨水屏技术也使得 Kindle的 阅读体验并不会比纸书逊色多少。

我们常说阅读是英语水平进阶的必经之路,这个道理似乎每个人都懂。但放在操作层面具体应该怎么阅读?选择什么样的阅读材料?读真正的英文,读外刊、读《经济学人》、读《纽约客》,读各种各样的原版读物,而不是为了应付考试而准备的那些。关于读原版书的好处实在太多,比如说能够提升你的词汇量,提高单词运用水平,比如说能使你更加透彻地理解原著而不是读蹩脚的中译本,比如说能够使你获取更多第一手的信息。英语承载的,是另一个更加广阔的世界。

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▲ 英语承载的,是另一个更加广阔的世界。

看到这里你可能会兴致勃勃地捧起一本原版小说准备开始读,但翻开第一页的时候却发现有一半的单词不认识,怎么办?是强行忽略生词自动脑补大意还是每词必究逐词必查?我在年少无知时曾经选了《The Great Gatsby》作为人生第一本原版书,结果在勉强读了几页就读不下去了,因为生词太多,而查词的时间成本又太高,导致阅读效率很低,对生词的复习更是困难重重。

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经过这件事后我充分认识了两个道理:一是要选择适合自己的阅读材料,第二是要解决阅读与生词的矛盾问题。适合自己的阅读材料是指选择的材料要与自己的英语水平(主要是词汇量)相匹配。怎样判断一本原版书适不适合自己?最简单的方法是先试读,翻翻看前十几页,如果生词不多且不影响大意理解,那么就可以放心地读下去了。(何伟的《River Town》和《Oracle Bones》就非常适合作为原版书入门书籍)

怎样解决阅读与生词的矛盾问题?这就是我今天介绍 Kindle 的原因了。Kindle 有几个很棒的功能:点按查词、生词本、Word Wise(生词注释)以及标记功能。它内置了英英和英汉词典,每次查询后的单词都会自动加入生词本,而且生词本可以按每书分类显示。阅读过程中标记的句子也会被自动添加到 My Clippings(我的剪贴)里面。部分书籍还带有 Word Wise 功能,即会自动在生词上方做简单注释。(顺便提一下 Kindle Paperwhite 内置的是正版的 New Oxford American Dictionary, Second Edition, 词典光售价就快抵得上一台kindle了)

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▲ 点按查词

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▲ 生词本

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▲ Word Wise

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▲ 标记功能

这几点能够比较好地解决阅读时的查词与效率问题,阅读过程中碰到的生词基本上都可以很方便地查到,而且生词会自动添加到生词本里面,大大方便了后续的复习。

知乎上曾经有一个问题是“每天坚持做什么可以让英语水平在一年半载内得到大幅提升”,其中最高票的答案就是“看英文原著,记生单词”,对这一点我深以为然。我在坚持读《经济学人》和原版书的几年时间里词汇量从1万左右涨到了2万多,在大量的阅读过程中也发现了一个更大的世界。

在这里我想要说的一点是:其实用不用kindle,用什么工具并不重要,重要的是培养英文阅读的习惯,让英文阅读成为像呼吸一样自然的事情,跳出舒适区,热爱阅读,享受阅读。

引用蔡康永的一段话:

15岁觉得游泳难,放弃游泳,到18岁遇到一个你喜欢的人约你去游泳,你只好说“我不会耶”。18岁觉得英文难,放弃英文,28岁出现一个很棒但要会英文的工作,你只好说“我不会耶”。人生前期越嫌麻烦,越懒得学,后来就越可能错过让你动心的人和事,错过新风景。

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来源:沪江英语

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小伙伴们发表了 6 条评论

    • bamzy 您好。这篇文章中查词的截图是旧版本 Kindle 固件(5.6.5 之前)的界面,新版本固件的查词界面已改版。

  1. 读英文经典的话,可以看一下这个两个网站。
    https://www.gutenberg.org/wiki/Main_Page
    https://ebooks.adelaide.edu.au/meta/authors
    这个是《如何阅读一本书》的英文维基页,里面有经典书单
    https://en.wikipedia.org/wiki/How_to_Read_a_Book

    • solomen 您好。我个人阅读的英文材料比较少,途径来自两种,一是通过搜索寻找感兴趣的英文电子书,二是通过订阅一些 RSS 源按时推送到 Kindle。