[每周一书]《独裁者手册》带你真正理解政治

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政治真是让人伤透脑筋啊。每天的新闻头条让我们震惊与意外。每天我们听到欺诈、诡计、企业高管的两面三刀、新的谎言、偷盗、虐行,甚至政府领导人犯下的谋杀罪行。我们忍不住纳闷,文化、宗教、教育乃至历史境况到底出了什么毛病,导致出现这些恶毒的暴君、贪婪的华尔街银行家和虚伪的石油大亨。难道真如莎士比亚笔下的凯歇斯所言,错处并不在我们的命运,而在我们自己?或者尤其在于那些领导我们的人?我们大多数人是这么认为的,然而真相远非如此。

我们太习惯于接受历史学家、记者、专家和诗人们的解释,未曾透过表面挖掘那些既不指向命运、又不指向我们自己的深层真相。政治的世界是受规则支配的。任何不按这些规则进行统治的统治者都可说是愚蠢到家。

记者、作家和学者们一直致力于通过讲故事来解释政治。他们探究为何这个或那个领导人能获得权力,或一个幅员辽阔国家的人民如何起而反抗他们的政府,再或去年颁布的一项特殊政策为何会断送千百万人的幸福。在解释这些事件的过程中,一名记者或历史学者通常能够告诉我们发生了什么,发生在谁身上,甚至还有事情的缘由。但在这些形形色色的政治报道和历史下面,一些疑问似乎一而再再而三地浮现,有的很深刻,有的看似无关紧要,但都在我们脑海里挥之不去:暴君们为何能长久掌权?为何成功的民主领袖任期这么短?为何那些经济政策误入歧途、拙劣不堪的国家能长久生存?为何那些容易发生自然灾害的国家总是在灾难面前措手不及?以及那些自然资源丰富的国度如何倒让人民忍饥挨饿?

同样,我们也会疑惑:华尔街的高管们为何在政治上如此麻木不仁,挥金如土却把世界经济拖入衰退?为何肩负重担的一家企业的领导成员,却由极少数人就能决定?为何失败的 CEO 们能够高枕无忧、报酬丰厚,而股民们却输个精光?

有关这些政治行为的疑问,以这样或那样的形式一再涌现。每种解释、每个报道都将犯错的领导人和他或她的昏聩决策视作个案。但就政治行为而言,没有什么是独一无二的。

描述这些政客或企业精英犯下的可怖之事的报道,总有一种围观起哄的恶趣味,它们会让我们以为如果有机会的话,我们不会重蹈覆辙。这些报道致使我们将恶行归咎于那些犯错的人,那些人不知怎的就莫名其妙有权做出重大以及极糟的决策。我们自信满满,绝不会像为了留住权力而轰炸本国人民的利比亚领导人穆阿玛尔·卡扎菲那样行事。我们看到在肯尼斯·雷的领导下安然公司的雇员、退休人员和股东们遭受的巨大损失,自忖我们不会像肯尼斯·雷。我们看着每个事件,认为它们不过是各不相同、无典型特征的异常特例而已。实际上,它们都由政治的逻辑、支配统治者的规则所控制。

政治专家和新闻巨头们使我们对这些规则一无所知。他们满足于谴责作恶者,却未曾探究为什么政治和商业世界会襄助恶棍,或将好人变成无赖。这就是为什么我们仍在询问这些老问题。在法老们发现了如何储存谷物的 3500 年之后,我们仍然惊讶于非洲因干旱引起的普遍食物短缺。我们仍然为发生在诸如海地、伊朗、缅甸、斯里兰卡的毁灭性地震和海啸而震惊不已,也为发生在北美和欧洲的也许程度较轻的自然灾害而震惊。我们仍然为民主领袖与专制暴君们握手寒暄和眉来眼去而感到不安,因为这某种意义上是在纵容鼓励。

在本书中,我们会提出一种思路来理解将众多乃至绝大多数领导人特征化的可悲行径,无论他们是在政界还是商界。我们的目的是解释好的和坏的行为,而不感情用事地下断言。核心在于分析我们被统治与被组织化背后的机理和缘由。

我们描绘的图景将不会赏心悦目。它不会增强对人类善行和利他主义的希望。但我们相信这就是真相,将指出一条通往更美好未来的道路。毕竟,即使政治不过是领导人玩的一种游戏,如果我们了解了规则,它将成为我们能赢的游戏。

然而,为了改善世界,我们所有人首先必须搁置对传统智慧的信念。让逻辑和证据指引我们,擦亮我们的眼睛看清政治运行的理由。了解事物是其所是的方式和理由,是使其改善的第一步和至关重要的一步。

注:上文摘自本书引言“统治的规则”。

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The-Dictators-Handbook

原作名:The Dictator’s Handbook: Why Bad Behavior is Almost Always Good Politics
副标题:为什么坏行为几乎总是好政治
作者:[美] 布鲁诺·德·梅斯奎塔、[美] 阿拉斯泰尔·史密斯
译者:骆伟阳
评分:8.9

为什么同样一个人可以在一个国家推行善政却在另一个国家施行最残暴的独裁?在这里,与其说制度是答案还不如说是问题本身。为什么比利时的制度越来越民主,而同一时期,同一领导人的刚果,却越来越独裁?难道是因为利奥波德二世只爱本国人或者有种族歧视?但后来刚果自己“选”出来的领导人并没有做得更好,仍然是一个糟糕的独裁者。

在《独裁者手册》这本书里,梅斯奎塔和史密斯研究多年,得出了一个能够相当完美地解释这一政治现象的理论,即:不管是国家、公司还是国际组织,其政治格局不能简单地以“民主”和“独裁”来划分,而必须用民意选民、实际选民、胜利联盟的数字多少来描写。如果胜利联盟的人数很多,那么这个国家就是我们通常所说的民主国家。反过来,如果胜利联盟的人数非常少,那么不管这个国家有没有选举,都是事实上的非民主国家。据此,很容易明白:在刚果,利奥波德二世只需要让少数人高兴就足以维持自己的统治;而在比利时,他必须让很多人满意才行。

不得不提,对任何想理解政治的真正运作方式的人来说,《独裁者手册》都是一本必读的书,无论是政治领域的政治还是商业界的政治,无论是在独裁国家还是在民主国家。

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